51WordPress网站托管-80后小哥做电商插件,每月赚35万,秘诀是花钱收购,持续扩张

大家好,我是利器大师。本次介绍的这个赚钱案例是做电子商务插件应用工具的,电商卖家在网上做生意也需要用到各种各样的工具与应用插件。在我们国内也有类似的平台,譬如,淘宝卖家服务市场、有赞插件市场,有一些开发商做的应用插件,年入千万,甚至做大上市的公司都有好几家。这个领域比较适合开发者、互联网从业者以及创业者,不管你是做国外市场还是国内市场,本篇内容主要是希望给大家提供一些可供参考的思路。

  • 品牌:SkyVerge
  • 地点:美国俄勒冈州
  • 创始人:2人
  • 创办时间:2013年3月
  • 月赚:35万美元
  • 简介:通过开发出售电子商务插件获利

一、您好!您是谁,您在从事什么业务?

大家好,我叫马克斯·赖斯,80后。我是SkyVerge的联合创始人兼首席执行官,Web开发人员,专门研究PHP / WordPress和Ruby on Rails应用程序。

我们是WooCommerce插件市场的合作伙伴,有大约50款WooCommerce插件出售,绝大多数都是我们花钱收购的。例如,WooCommerce会员插件,提供基于WooCommerce的会员解决方案。我们通过开发插件工具,帮助超过10万个电子商务品牌发展他们的业务,我们的客户主要是各种垂直行业的中小型企业。

我们还以ShopStorm品牌创建了4个Shopify应用插件。此外,我们还有自己的独立产品,譬如:Jilt,一个专为电子商务商店而构建的电子邮件营销平台。

我和我的联合创始人贾斯汀·斯特恩(Justin Stern)在2013年创立了SkyVerge,我们是一个全球分布的远程团队,拥有30多人,每月赚取超过35万美元。

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二、您的背景故事是什么?您是如何想到这个想法的?

2012年,我在一家不知名的小型创业公司做技术负责人,他们让我重建他们的电子商务网站。当我开始研究可用的电子商务平台时,我发现贾斯汀写的一篇文章是将WooCommerce与另一个平台进行了比较。他似乎真的很有见识,所以我尝试联系他并问了一些问题,最后我把他请来做这个项目的顾问。

我们合作得很好,项目取得了非常成功的结果,所以我们一直保持着联系。几个月后,我们有机会在一个联合咨询项目上合作,为那些需要电子商务商店的公司提供更多的咨询服务。

其中,许多项目都涉及到为WooCommerce开发插件添加功能或其他服务,因此我们决定为其他人提供插件,开始在WooCommerce上出售这些插件。

大约一年后,我们辞去了全职工作,正式创立了SkyVerge,开发了10个不同的插件。

随着时间的推移,我们还尝试到其他电子商务平台开发插件产品,如shoppify和Easy Digital Downloads。几年后,我们又创立了Jilt。

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掌控自己的命运对我们来说一直很重要,所以我们很幸运能够从一开始就创立了SkyVerge,并赚到了钱。我们采用的方法是确定电子商务商店存在的特定问题,通常是我们现有客户会告诉我们的问题,然后,我们利用插件销售带来的收入来发展我们的团队,并用相同的理念,不断收购,扩大我们的产品线。

三、带我们了解您是如何设计、制作第一个产品的?

我们早期的产品来源于为客户提供的咨询项目。很多客户希望我们为他们的电子商务商店提供一些定制功能或增加一些功能,而这些功能并不是WooCommerce内置的。一旦我们做了足够的功能,我们就可以把它们组合成一个通用的单一产品,这样任何电子商务商店都可以使用它。

例如,当一个客户希望在购物车总额超过50美元时显示一个“免费送货”的通知,我们就为其开发了购物车通知功能。对于公开发行版本,我们增加了更多的灵活性和定制化功能。

因为我们开发这些产品都是有报酬收入的,所以发布通用的插件并没有冒太大的风险,而且我们发现,如果一个客户愿意付钱给我们为他们开发一个定制功能,那么其他商店也很可能会为同样的功能再次付费,这样就能减少我们的开发成本。客户希望我们帮助他们解决问题,因此我们能够快速创建产品原型,给他们使用,获得他们的反馈,并进行产品迭代。

作为与客户项目的交换,我们会在正常价格的基础上为他们提供了50%的折扣,并为其提供了终身许可。因此,客户非常乐意与我们合作。销售该产品获得的收入有助于为其他正在进行的产品开发和维护提供资金支持,所以他们也不需要再向其他开发人员支付维护定制的费用,这才是真正的双赢。

四、描述一下,你创办该业务的过程?

关于正式推出SkyVerge,我和贾斯汀直到正式组建公司后才开始见面。当时我住在费城,他住在波士顿郊外,我们通过远程合作开发我们的插件。正是基于这样的经验,我们决定将SkyVerge建成一家全球性分布的远程公司。

我们从做咨询开始,在这项工作上开发了我们的初始产品,所以当我们有了收入,就可以把资金用于业务扩张。因为我们主要通过WooCommerce插件市场销售我们的插件产品,所以我们不需要花太多的时间来寻找客户,我们能够与WooCommerce的强大品牌联系起来,并利用他们庞大且不断增长的客户群销售我们的插件。

虽然我们在早期开发了很多产品,但我们也通过其他开发人员那里购买小型插件产品来实现增长,价格从5000美元到10万美元不等,不需要做太多的尽职调查。我们对这块市场非常了解,并且已经和其他开发商合作过,所以我们能够迅速行动起来。我们的产品中大约有一半的产品(包括Jilt)是从其他开发商那里收购过来的。

我们能够通过现有产品获得的收入为收购其他产品提供资金支持,尽管我们在某些情况下确实需要借钱来完成收购。总的来说,我们是相当厌恶债务的,当我们确实需要借钱时,尽快还钱是我们的首要任务。

在公司发展壮大并开始吸引更多人加入我们时,我们学到的最大的教训之一就是每个人都必须参与到企业文化的建设中来。

对于我和贾斯汀来说,创办SkyVerge最吸引人的一个方面就是建立了我们想要的公司。因此,随着公司的发展,我们开始考虑企业文化、福利和我们的工作内容,我们总是这样问自己:“如果这是我曾经任职的公司,我想做什么?”

我们花了大量时间向团队提出同样类型的问题,并将他们的反馈纳入我们的决策中。

五、自推出以来,您有什么措施吸引并留住客户的?

因为我们主要通过WooCommerce插件市场销售我们的产品(后来又通过Shoppify插件市场销售),所以我们不必花太多时间进行付费营销获客,比如购买搜索引擎竞价广告或社交媒体广告。

我们早期的营销工作主要集中在内容上,写很多关于电子商务和我们插件产品平台的博客文章,以及写每个产品的详细文档。在SkyVerge、Jilt网站以及我们在2013年推出的关于WordPress电子商务的博客,我们累计发表了1100多篇文章。

现在,内容营销仍然是我们SkyVerge整体营销战略的重要组成部分,它有效地建立了我们的声誉。我们经常听到客户说,他们找到我们或决定购买我们的产品原因,是因为他们看到我们发布的某一篇文章。

另一件事是,我们发现客户的评论有助于提升销售转化。今年我们花了很多时间设计出一些方法来引导客户的评论。

我们很早就承诺为我们的客户提供优质的支持,我们认为这是我们能够成功地吸引和留住客户的核心原因。

最近,我们在Jilt产品上(SaaS工具),我们探索了更多的营销渠道,包括活动、合作伙伴关系和网络研讨会等等。

今年,我们齐心协力,更加注重留存率。我们重新设计了注册流程,从用户第一次注册Jilt时采取的步骤开始,这使得我们的付费转化率提升3倍左右,客户流失率下降。

六、您今天过得怎么样,未来会怎样?

SkyVerge在过去的几年里发展迅速,我们现在有30多人,分布在六个国家地区。在过去的六个月里,我们增加了10几名团队成员,今年是我们连续第二年被评为美国增长最快的私人控股公司之一。

我们从开始创业的第一天就开始盈利了,并且今年我们将再次创下收入记录,延续了公司成立近7年以来的稳定增长模式。

我们今年对Jilt取得的增长感到非常兴奋,年增长率超过250%,预计到2020年底,Jilt将继续扩大客户规模,我们将营销的重点放在客户获取上。

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七、通过开展业务,您学到了什么特别有帮助或有好处的东西吗?

这些年来,我们学到的最重要的经验之一就是,你很少能一次就把事情做好。您根据自己获得的信息做出决策,然后从结果中学习并迭代。只要你不断改进你的工作,你就会成功。

这些年来,我们犯了很多错误,从市场营销到产品开发再到战略,每当我们尝试做了一些没用的东西后,我们都会回头看看,评估出了什么问题,思考下一次该如何改进它。

以实验的视角看待一切,努力学习可以超越“完美结果”的方法,让我们的增长速度更快,也更冷静、理性。

八、您在业务中使用了什么平台/工具?

我们在技术上使用了大量的工具(用于开发和向客户交付我们的产品),以及企业内部员工用于设计、开发、分析等方面的工具。

  • Clubhouse。我们的技术团队去年开始使用Clubhouse,我们从瀑布式方法过渡到更敏捷的项目管理方法。它是一个跟踪进度和交流项目计划的好工具,它可以与GitHub集成,这对我们非常有用。我们的产品、支持和营销团队也开始利用俱乐部会所。
  • GitHub。我们使用GitHub来托管源代码、代码评审和产品的版本控制。
  • Figma。这是一个很棒的工具,我们在过去的一年里为Jilt设计原型,以及围绕设计决策进行协作。
  • Basecamp。我们使用它进行团队沟通,包括每周的签到、团队会议议程和进度报告。我们还利用它与外部团队建立合作。
  • Slack。像大多数初创公司一样,Slack是我们团队使用的实时通信工具。

我们使用的其他工具还有很多。

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九、对你来说,有哪些影响你书籍,播客或其他资源?

《雪球:沃伦·巴菲特及其人生经营》和《约翰·D·洛克菲勒的人生》是两本对我影响很大的传记。我是传记的忠实粉丝,尤其是那些表现出平衡视角的传记,我不喜欢“英雄崇拜”的传记。

我们最近投入了大量的时间和精力来培养自己的领导能力,我发现在这方面特别有帮助的两本书是《激进的坦率》,由金·斯科特执笔,还有大卫·马凯特的《你就是艇长》。这两本成为我们领导班子的必读书目,影响了我们对管理风格和企业文化建设的思考。

我每天也会阅读许多网站,其中有两个我经常会看,First Round Review和SaaStr对我来说是特别有用的网站。

十、对其他想要入门还是刚刚起步的创业者的建议?

当谈到成功时,我们最重要的衡量标准是客户的满意度。如果我们不能让我们的客户满意并以他们期望的方式为他们解决问题,我们就没有做好我们的工作。

你能够成功地开发出让人们喜爱,并能够解决客户实际问题的产品的唯一方法就是与你的客户进行交谈。因此,我能给其他创业者的最好建议是尽可能多地与你的客户沟通。不要只了解他们的问题,要深入了解他们的动机、欲望,并真正地去理解他们。如果你能够做到这一点,你将更大的机会建立一家成功的企业。

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