51WordPress网站托管-小伙自力更生,用5年时间,将公司业务从零收入做到每年260万

大家好,我是利器大师。一个人在互联网上就能把生意做大,譬如,做自媒体、短视频、APP、网站、网店、解决方案等等,我们也经常看到这些案例。这些项目可以让你的粉丝或用户无限量增长,只需要做好自己的某一块业务,并不需要太多人手,也一样能够赚到更多金钱。这是和线下开店完全不同的,线下开店,生意越红火,越忙碌,需要的人手越多,各种成本支出也越高,而线上业务,玩法大有不同。今天介绍的这个项目,是针对开发人员的SaaS工具,创始人也是一名开发者,一个人单枪匹马的做到了年入260多万美金。

  • 品牌:Prerender
  • 地点:美国科罗拉多州博尔德市
  • 创始人:1人
  • 创办时间:2014年12月
  • 月赚:22万美元
  • 简介:允许你的JavaScript应用被搜索引擎抓取(解决动态内容的SEO问题)

一、您好!您是谁,您在从事什么业务?

我叫托德·胡珀(Todd Hooper),是一名软件工程师。我于2014年推出了Prerender,它可以使React、Angular和Javascript单页应用或网站对SEO更加友好,允许搜索引擎抓取。

作为一名独立创始人和唯一员工,我自力更生,用5年时间,从零收入做到每年260万美元。

小伙自力更生,用5年时间,将公司业务从零收入做到每年260万

二、您的背景故事是什么?您是如何想到这个想法的?

我毕业于佐治亚理工学院,获得了计算机科学学位。我曾在不同的地方工作过,但我真的很感激在Rally Software和Collective IP工作的时光,因为我能够与一些优秀的人一起工作,并学习到编程方面的知识以及产品/市场方面的知识。

作为一名软件工程师,我一直很喜欢为了一个想法寻找适合其市场的产品。通过与朋友一起解决新问题,可以学到很多东西,并学会从不同的角度看待问题。

我做了很多个小项目,也很努力,但产品与市场并不匹配。回顾那些失败的项目,我以为产品与市场契合度的东西是以后才会出现的,我只是没有找到合适的人,但事实是我没有创造出人们需要的东西。

在AngularJS早期,我经常遇到这样的问题:我和我的朋友正在开发的新产品因为不能在谷歌搜索上展示而受到阻碍。

在一个周末,我想出了一种方法,把一个JavaScript网站变成一个HTML文档,基本上只要在浏览器中访问一个URL即可。(当时是PhantomJS,但我们现在使用的是Chrome)。

它非常简单,我把它作为一个开源项目发布在了Github上,还有一小段解释如何使用它。我的网站在一天内就有24000个访问者。

那时,我知道自己该做些什么,因此我决定围绕已发布的开源项目开展业务。

Prerender一开始绝对只是一个副业,我只在日常工作之余回复邮件和做一些事情。一开始我也没有太多的客户,直到每月的利润接近我的工作收入,我才辞掉我的工作,全职从事这个项目。

三、描述一下,你创办该业务的过程?

我根据客户使用托管服务的多少向他们收取费用,从第一天开始就盈利了。

刚开始时,我有相当多的用户转变为付费客户,这让我可以花同样多的时间与客户交谈,添加功能特性和扩展服务器。当时我更像是在不停地灭火,但当我回过头看的时候,这是迫使我在那一时刻致力于最重要的事情的最好方法。

起初,我以为顾客是为了使用Prerender托管服务而付费。后来,我逐渐了解到,Prerender对客户而言,是因为它有能力把烦人的搜索引擎优化问题解决掉。

因此,我们的开源代码不再与托管服务竞争,而是变成了吸引客户的另一种途径。我白天花时间和客户沟通,并解决那些导致问题产生的事情,晚上则是扩展规模来处理新客户

推出一款开源产品并将其货币化是完全可行的……这取决于你的代码解决了什么问题,以及客户愿意为什么而买单。

如果你可以开源你的产品,但是有一个SaaS服务来向那些不想自己托管它的人收费,那么开源托管服务将成为你的SaaS服务的营销工具。

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四、自推出以来,您有什么措施吸引并留住客户的?

我前面提到过,我们的开源服务是我们吸引新客户的一个意想不到的途径。

由于Prerender是开发人员的工具,因此许多博客文章都有关于Prerender的,因为他们可以显示我们的开放源代码,然后在最后包含一个链接到我们的托管服务,这带来了大量的流量来源。

我们的开源代码还允许潜在客户在注册前进行测试,这也让我们的大客户更加安心。

这些早期的博客文章帮助我们在搜索引擎优化方面取得了巨大的进步。在最初的几年里,我们没有在广告上投入任何费用,直到今天,我们大部分的流量都是自然搜索来的。

我们没有做广告,没有搞网络研讨会,也没有合作伙伴关系。我非常幸运,因为我解决了一个公司愿意为之付费的特定需求,而javascript框架在所有不同类型的网站上都以如此快的速度增长。

五、您今天过得怎么样,未来会怎样?

今天,我们仍然做得很好。仍在自然地增长,仍在帮助我们的客户解决SEO(搜索引擎优化)问题。谷歌在“谷歌开发者文档”上建议使用我们的服务——Prerender。

我们每天在Chrome上渲染超过5000万个url,这就像在Chrome上每秒钟打开近600个标签一样。

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六、在创业过程中,您有没有学到什么特别有用或有利的东西?

我了解到,作为一名创始人,你应该尽可能多地上前线,亲自回答客户支持方面的问题。发展源于倾听客户的意见,随着时间的推移,慢慢地就会看到变化。

您必须谨慎对待产品功能的增添,但SaaS产品的优点是解决问题或添加新功能,这意味着其他人也将从这些变化中受益。同样,不要害怕删除那些不能提供太多价值或使事情变得复杂的功能特性。

我能够在这么长的时间里成为Prerender唯一的员工,是因为我会通过自动化处理任何手工流程。回复客户支持邮件也会有所帮助,因为你会反复看到同样的问题,它迫使你优化你的时间。

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七、您在业务中使用了什么平台/工具?

HelpScout是一个处理客户支持邮件的超级棒的工具。我试过的其他工具都不够友好,我很喜欢HelpScout,用户界面也很棒。

我们使用Amazon Web服务,它帮助我们快速移动并轻松处理扩展。我相信现在很多开发者都知道AWS,仅专注于代码而不是基础设施,这是生产力的巨大提升。

最近,我们开始使用Chargebee来进行订阅计费,它能让我们的计费更加自动化,这能够帮助我们节省时间。

其他的工具。比如,Redash(图形/数据可视化),Sentry(代码错误跟踪),Slack(团队沟通),任何能帮助我们的东西都是伟大的。

八、对其他想要入门还是刚刚起步的创业者的建议?

这是老生常谈了,不要害怕犯错。我做过很多失败的东西/产品,但我总能从中学到一些东西,成功从来不会一蹴而就。

付费广告可能会帮助你获得第一批用户,或者在某些关键时刻给你带来用户量提升,但它不会给你带来竞争优势,尤其是与老牌玩家相比。自然流量是小公司可以击败大公司的地方。

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