51WordPress网站托管-加拿大小哥的生意经,靠地理信息服务也能月入2万美金,利润达90%

 
  • 品牌:Geocode
  • 地点:加拿大渥太华
  • 创始人:1人
  • 创办时间:2016年12月
  • 月收入:20000美元
  • 简介:地理信息即服务,通过API提供地理编码/地理信息服务。

一、您好!您是谁,您在从事什么业务?

哈喽,我叫欧文·鲁奇(Ervin Ruci),是一名程序员、连续创业者。我最新的创业项目是geocode.xyz,这是一个适用于世界的地理解析,地理编码API。

它于2017年推出,目前已发展到数千个客户,每月API调用量超过1亿次,每月收入超过2万美元。这个数字比一年前增长了100%,而且增长仍然很快——每个月都比上一个月高。

利润超过90%,因为唯一的业务成本是AWS上的服务器租赁支出。收入增长来自多个方向,其中API经常性收入增长最快。

加拿大小哥的生意经,靠地理信息服务也能月入2万美金,利润达90%

二、您的背景故事是什么?您是如何想到这个想法的?

多年前,我辞去最后一份工作后,就开始着手创立自己的公司。我曾创立过几个项目,并且有计算机科学和数学方面的背景。其中,最为成功的是FoodPages.ca(本地餐厅指南),每月获得的独立访问者超过100万。

建立地理定位API的想法从我读研究生的时候就开始了,因为当时还没有这样的API(谷歌地图还没有发布,当时看不上这块的业务)。

我没有验证这个想法,这是一个产品,我需要这样的服务为自己的其他项目中使用。随着对API的需求不断增长,一份商业计划也随之而生,演变成现在的项目。

三、带我们了解您是如何设计、制作第一个产品的?

设计地理解析/地理编码软件是一个复杂的技术过程。它需要将NLP技术与计算几何算法和快速的内存数据库相结合。

早早之前,我就花了大约一个月的时间来构建第一个地理编码api。它只适用于加拿大,仅限于转发地理编码。后来,它扩大到包括美国。

过程通常如下:编写脚本来清理和导入来自不同来源的数据,验证和测试。调整软件以处理更多的边缘情况(不影响任何其他情况)。评估各种性能和准确度指标,并朝着更接近100%的覆盖率和准确度这一目标进一步调整。

在性能和准确性之间总是有一个反向的权衡。现在API可以从文本中提到的(可能拼写错误/不完整)位置以高概率猜测地理编码。北美版本的地理编码器(美国和加拿大)花了很长的时间构建,我仍然时不时地调整它。

不过,在全球范围内,这是一种不同的API。

2016年,我在西班牙度假时开始重写现在地理编码服务。

由于OpenStreetMap项目和各种政府开放数据计划的成功实施,全球有足够多的开放地理数据可用,使这项工作值得努力。

新的软件重写使用了强化学习技术,从任何长度的文本中找出位置并消除歧义,然后将它们与完全基于开放数据的现有地理编码数据集进行匹配,从而对其进行地理编码。

一开始创业成本几乎为零(.xyz域名在2016年购买时,仅1美元)。我在AWS上使用了一个免费的云服务。大约两年过去了,我的成本并没有增加太多,但是收入却增长了不少。我的服务器成本是按小时支出的,它的成本在0.10美元/小时到6.00美元/小时之间。

我还通过直接销售API访问权限来赚钱,定价页面是最近才建立起来的,有一段时间API服务是免费的,而且大部分业务模式都是基于AWS的。

尽管我提供的免费版本现在有所限制,但选择使用我们的付费版本,与竞争对手相比(例如谷歌地图平台),这是非常便宜的。

Geocode提供无限制的计划,每月200欧元的费用,可以选择按需付费。

四、描述一下,你创办该业务的过程?

创立Geocode这样的业务是很简单的,它是一个有效的API(不是一个登陆页面)。大约在发布的6个月后才引起人们的注意。

有一段时间,我在我的图书扫描项目中使用了geocode API——当时正在做的项目,在这个项目示例中放了一个链接,所以,我猜这就是它最初被客户注意到的方式。

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后来,它被一名记者发现,这名记者想分析推特的消息,了解当地人对2016年欧洲移民危机的态度。他们使用我的geocode API,建了一个实时数据可视化的项目。(由于当时我是免费提供的,所以这不算是客户)

第一个付费客户出现在2017年12月左右。我不能分享关于客户和特定用例的更多细节,我只想说这是一个情景感知应用程序。

2018年1月,又有3家客户。然后越来越多的客户开始使用服务。其中一些使用地理解析API,另一些使用地理编码/反向地理编码。批处理地理编码端口也很受欢迎,尤其是对于那些正在寻找一种快速简便的方法来可视化地图上数据的客户。

与此同时,我在AWS marketplace发布后不久就有了销售。

2018年初,我已经有了很多客户,所以从现在开始,我可以称之为“生意”。我的营销工作仅限于在一些技术活动上进行演讲,也许有些人发现API很有用,所以就使用了。

五、自推出以来,您有什么措施吸引并留住客户的?

自从发布以来,我主要的工作是持续改进API。制造一个更好的产品对赢得和留住客户有很大的帮助,市场营销也有帮助。我想一旦这个产品被人们注意到,它就会迅速成长。

geocode.xyz现在是AWS Marketplace的销售商,也是AWS的标准技术合作伙伴。我们现在还在GCP Marketplace上提供一个反向地理编码API。

最后,我本身没有做搜索引擎优化,但我一直在各种会议上发表演讲,譬如:GeoIT Wherecamp会议。我在2019年9月在《Direction》杂志上发表了一篇新闻稿,总结了我的营销方法,大多数客户来自客户的口碑相传。

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六、您今天过得怎么样,未来会怎样?

这项业务已经发展壮大,并朝着新的方向发展。整体收入同比增长超过100%,我现在正在为我们的反向地理编码解决方案引入新的API。

Geocode.xyz的运营成本占总收入中的10%以下,因此非常有利可图。长期而言,我打算进一步加强与AWS的合作,因为这是我们收入增长最快的领域。

地理编码在许多新兴技术中正变得越来越重要,自动驾驶汽车导航到无人机交付系统。作为响应,我们已经开发了3D开放位置编码系统——3geonames。

七、通过开展业务,您学到了什么特别有帮助或有好处的东西吗?

经营你的“生意”是一项繁重的工作。从创意到产品,尤其是在刚刚开始时,需要付出巨大的努力。产品从来都不是完美的,所以我一直在努力,因为我是个完美主义者。

我也可以减少工作和休假——我偶尔也会这样做。在现在这个阶段,我仍然需要努力工作。在过去的几年里,我每一年都比过去更加努力,我做了几个项目,也赚了很多钱。

有时候,我很容易走神和分心。毕竟,我是一个人的公司,我没有时间浪费在尝试新想法的地方上。为了达到最佳的执行效果,专注于有价值的想法是很重要的。你可能很聪明,知识渊博,有创造力,但如果你缺乏专注,你创造出有价值的东西的可能性很小。

八、您在业务中使用了什么平台/工具?

我已经构建了自己的管理系统,并且集成了Paypal/Stripe。我只在终端窗口上使用一个简单的文本编辑器来编辑服务器上的代码。

另一个工具是一台笔记本电脑,我用它来连接我的云服务器,而且我几乎随时随地都随身携带着这台笔记本电脑。

九、对你来说,有哪些影响你书籍,播客或其他资源?

我喜欢阅读,从畅销书到一些小众的图书。就在这个月,我读了一些历史书籍,比如历史学家马克·马索尔的《鬼城萨罗尼卡》和亚历山大·仲马的《阿里·帕哈》。另外,我刚读完《人类简史》。

我还关注了一些关于黑客新闻,独立黑客的内容,看我认为有趣的话题。我认为有了连接到互联网的笔记本电脑,你可以学习和创造很多你想要的东西。

十、对其他想要入门还是刚刚起步的创业者的建议?

找到你的优势所在,做你喜欢做的事。有目标感是很重要的,尤其是当这个目标是为了解决一个问题时,你可以集中精力去解决。再加上与财务收入相结合,可以将其转变成一个成功的业务。

我自己的优势在于对算法的设计。我的劣势是业务方面的,一旦你有一个很好的产品,这一点就不难理解了。

如果你唯一的动机是获得“金钱”,那么你可能要面临挣扎了。如果你恰巧做的是自己喜欢的事情,而且它是一种别人会付钱给你的产品,那么你就走上了通往成功的正确道路。

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